Historia

1900 - 1930

A principios del siglo XX, los monjes trapenses huyeron del monasterio de Mont des Cats (llamado así por una antigua tribu local) en el norte de Francia y se dirigieron a Watou. Allí se instalaron en la granja ‘Patershof’ (también conocida como ‘Courtewyle’), a tiro de piedra de la cervecería actual. Cambiaron el nombre de su nuevo hogar a ‘Réfuge de Notre Dame de St Bernard’, y resultó ser un refugio tanto en la práctica como en el nombre. Pero, ¿por qué vinieron estos monjes a Bélgica? En Francia tenían que pagar impuestos sobre sus ingresos y ese no era (todavía) el caso en Bélgica. A salvo en su nuevo hogar, los monjes se dedicaron a la fabricación de queso.

1930 - 1934

Cuando Francia asumió una actitud más tolerante hacia las comunidades religiosas, los monjes de Mont Des Cats decidieron volver a cruzar la frontera. Evariste Deconinck se hizo cargo de su lechería desocupada. Posteriormente, el solar del Refugio pasaría a ser propiedad del Centro Público de Bienestar Social de Brujas.

1934 - 1946

Durante este período, Deconinck amplió la lechería. Hoy en día, el “Brouwershuis” donde hacían queso en el “Trappistenweg” (“Camino de los Trapenses”) es una casa de huéspedes. Ya en la década de 1930 producía dos quesos de marcas diferentes: ‘St Bernard Watou’ y ‘Port Salut de Watou’.

1946 - 1992

No mucho después de la Segunda Guerra Mundial, los monjes trapenses de Westvleteren invitaron a Evariste Deconinck a elaborar y comercializar sus cervezas trapenses bajo licencia, que originalmente cubría un período de 30 años. El maestro cervecero Mathieu Szafranski (que era de ascendencia polaca) aportó su considerable conocimiento al nuevo sitio, aportando recetas y la famosa levadura St Sixtus cuando se estableció una nueva cervecería justo al lado del taller de queso. El negocio de elaboración de queso se vendió en 1959 y tanto el equipo como la marca pasaron a estar en la lechería de Poperinge, St.Bertinus, que más tarde sería adquirida por el grupo Elvapo. En 1986 Belgomilk se hizo cargo del negocio. A principios de la década de 1960, Guy Claus, el esposo de Bernadette Deconinck (la hija de Evariste) se unió a la cervecería, lo que abrió la oportunidad de entablar conversaciones con Westvleteren Abbey para renovar el acuerdo de licencia. En 1962 se firmó un nuevo contrato de 30 años para mantener el flujo de cerveza hasta 1992.

1992 - 1998

En 1992 el acuerdo expiró definitivamente, ya que las cervecerías trapenses habían decidido otorgar la etiqueta de «Auténtica cerveza trapense» exclusivamente a las cervezas que se habían elaborado dentro de una abadía trapense. A partir de entonces, las cervezas de la cervecería se comercializaron bajo la marca St.Bernardus. Este período estuvo marcado por la incertidumbre, ya que la cervecería se esforzó por revivir su fortuna e inyectar nueva vida a su marca.

1998 - 2018

Hans Depypere se hizo cargo de la cervecería en 1998 y, de forma lenta pero segura, la volvió a poner en marcha. Bajo su dirección, las ventas de la cervecería crecieron de unos pocos cientos de miles de litros a un máximo de 4 millones de litros según las cifras de ventas de 2017. Esto requirió una buena cantidad de inversión. Hasta ahora esto se ha traducido en la apertura de un ala completamente nueva en 2018, donde han incorporado espacio para almacenamiento adicional, una nueva cervecería, un nuevo lugar para reuniones, conferencias y fiestas, una nueva área de recepción para recorridos por la cervecería y, para rematar, un impresionante “roof top bar 360°” que también sirve como sala de degustación y lleva el elocuente nombre de ‘Bar Bernard’.